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太阳系的矮行星:冥王星

文章发布时间:2015/5/26 23:21:18 来源:



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                                         太阳系的矮行星:冥王星

    冥王星,正式名称134340号小行星,是太阳系中已发现的第十大 围绕太阳公转的天体。它于1930年2月18日被发现,并以罗马神话中的冥王普路托(Pluto)命名,中文意译为冥王星。起初,它被认为是太阳系中的一颗行星,但是在2006年8月24日于布拉格举行的第26届国际天文联合会中通过第五号决议,将冥王星划为矮行星(dwarf planet)。而在2008年6月,国际天文联会再将冥王星做为子分类类冥天体(Plutoid)的原型。

 


 
1. 基本简介
    冥王星是太阳系中最后一个较大的行星 ,2006年以前与其他的八大行星并称九大行星,但2006年的天文大会已经将他降级成矮行星。冥王星是个轨道偏离太阳系平面的矮行星。右侧的照片图是冥王星与卫星的合影,左下角为冥王星,右上角的亮点则是冥王星的卫星凯伦。冥王星被人发现的时间是1930年。其英文名称(Pluto)是冥界之神的意思。

1.1 轨道参数;

  平均半径5.91352×10^9 km(39.956天文单位)

  偏心率0.24901 公转周期248年197天5.5小时

  会合周期366.74天

  平均轨道速度4.7490 km/s

  轨道倾角17.1449°

  近日点4,436,824,613 千米(29.658 340 67 天文单位)

  远日点 7,375,927,931 千米(49.305 032 87 天文单位)

  公转一周:248年

1.2 物理特性;

  赤道直径2344 千米

  表面积 1700万平方千米

  质量1.290×10^22 千克

  平均密度 1.1 g/cm^3

  表面重力加速度0.6 米/秒^2

  自转周期6天9小时17.6分

  轴倾角119.61°

  星体反照率0.30

  逃逸速度1.22 km/s

1.3 表面温度;

  最低 一般 最高

  33K 44K 55K

1.4 大气参数;

  气压0 - 0.01 kPa

  氮90%

  甲烷10%

1.5 卫星数量;

  目前发现5颗

  轨道和自转


    冥王星的轨道周期是248地球年。他的轨道特征明显的与其它行星不一样,遵循接近圆形轨道,只有很窄部份靠近笨称为黄道的其它行星运行平面。相较之下,冥王星的轨道是高度倾斜的(超过17°),并且有着高离心率(椭圆形)。这样高的离心率意位著在某些区域,冥王星会比海王星更靠近太阳。在1989年9月5日,冥王星-卡戎的质心来到近日点 ,而在1979年2月7日至1999年2月11日之间比海王星更靠近太阳。在这段时间,冥王星和海王星最接近的距离是27.960天文单位。

   就长远来看,冥王星的轨道其实是混沌的。尽管电脑模拟可以预测数百万年的位置(在时间上向前和向后),但超过李雅普诺夫时间,长达一千万至二千万年的计算是不切实际的: 冥王星有着极难预测的因素,在太阳系中对微小细节也很敏感的不可测量性,会逐渐破坏它的轨道。从现在开始的数百万年,冥王星可能在远日点、近日点,或任何的地点上,而我们是无从预测的。但这并非意味着冥王星本身的轨道是不稳定的,只是以它如今在轨道上的位置,不可能事先预知和确定未来的位置。一些共振和其它的动力学效应维系著冥王星轨道的稳定,得以在行星的碰撞或散射中获得安全


1.6 直径

    由于冥王星太暗太小,发现后很长时间不能确定它的大小。最早估计它的直径是6600千米,1949年改为10000千米。1950年,柯伊伯用新建的5米望远镜将其修正为6000千米,1965年又用冥王星掩暗星的方法定出直径的上限为5500千米。1977年发现冥王星表面是冰冻的甲烷,按其反照率测算,冥王星的直径缩小到2700千米。1980年用夏威夷莫纳克亚山上的3.6米红外望远镜测出的冥王星直径在2600~4000千米之间,查龙直径为2000千米,一些天文学家观测指出,冥王星的直径约为2400千米,比月球(3475千米)还小,而查龙直径为1180千米它与冥王星直径之比是2:1,是原九大行星中行星与卫星直径之比最小的。


 
2. 星体结构



    冥王星主要可能是由冰所组成的,并且有一个由铁镍岩石混合成的小核,右图为冥王星结构的示意图,不过仍然需要更多的观测数据确认。藉由冥王星的恒星蚀可得知冥王星也有非常稀薄的大气。因为恒星被冥王星遮蔽时,恒星的光并非立刻消失,而是逐渐降低亮度,从降低亮度的情形得知,冥王星的大气分为透明的上层大气和相当不透明的下层大气。据光谱观测的结果,发现冥王星覆盖着甲烷的冰或霜。凯伦则是覆盖着水的霜。所以冥王星的反射能相当大,约达50%。由於距离太阳十分遥远,在冥王星上远望太阳,太阳已经变得像一颗亮星一样了,使得冥王星的表面因为缺乏热辐射源而十分寒冷,温度大约为-240度-220度之间。

    冥王星相当黯淡,而且距离较远,因此还没有清晰的表面照片。 要探索冥王星的庐山真面目,只有发射探测太空船接近冥王星才能得知


 
3. 发现过程
    1894年,美国亚利桑那州的天文学家帕西瓦尔·罗威尔建造了以其名字命名的罗威尔天文台。他试图在那处搜寻一颗可能存在的新行星,一颗摄动海王星公转的天体,称之为“行星X”。罗威尔计算出了那颗行星的所在位置,然而在他有生之年却未能找到这颗行星。1916年罗威尔去世后,天文学家克莱德·汤博继续在罗威尔天文台进行搜寻,把在同一天空、不同时间拍摄的照片底片,在背后灯光的照射下轮流先后显示,就会看到所有的恒星都没有变动,只有被拍摄到的行星会有位置变化,这样就能发现行星和小行星。多次对冥王星的搜索未能成功,原因是它比人们预计的要暗弱得多。在1919年,天文学家休姆逊曾以摄影方法纪录到冥王星,但其中一张照片中的冥王星像在污点上,在另一张相片中冥王星则靠在明亮的恒星附近,结果没有被发现。1930年1月18日与23日,汤博在双子座拍摄两张照片,在这两张照片上发现一个移动的小点,从而发现冥王星。他在同年2月18日公开这项发现。

    1894年,美国
亚利桑那州的天文学家帕西瓦尔·罗威尔建造了以其名字命名的罗威尔天文台。他试图在那处搜寻一颗可能存在的新行星,一颗摄动海王星公转的天体,称之为“行星X”。罗威尔计算出了那颗行星的所在位置,然而在他有生之年却未能找到这颗行星。

    1916年罗威尔去世后,天文学家克莱德·汤博继续在罗威尔天文台进行搜寻,把在同一天空、不同时间拍摄的照片底片,在背后灯光的照射下轮流先后显示,就会看到所有的恒星都没有变动,只有被拍摄到的行星会有位置变化,这样就能发现行星和小行星。

    多次对冥王星的搜索未能成功,原因是它比人们预计的要暗弱得多。在1919年,天文学家休姆逊曾以摄影方法纪录到冥王星,但其中一张照片中的冥王星像在污点上,在另一张相片中冥王星则靠在明亮的恒星附近,结果没有被发现。

    1930年1月18日与23日,汤博在双子座拍摄两张照片,在这两张照片上发现一个移动的小点,从而发现冥王星。他在同年2月18日公开这项发现。

4. 行星之辩

4.1 行星地位的争论

    地球、阋神星、冥王星、鸟神星、妊神星、赛德娜、小行星225088、创神星和亡神星及其卫星的大小比较图

    冥王星由于尺度小(比其他八大行星小得多)、轨道扁长,许多人对它能不能算一颗真正的行星表示质疑:

  其它的一些天体,例如小行星2060(喀戎)的轨道与冥王星十分相似。

  太阳系中行星所拥有的卫星中,有7个比冥王星更大,包括月球

    在海王星外有一沿轨道运行的天体带——柯伊伯带。许多天文学家认为,冥王星就是这一轨道带上最大的天体之一并相信海王星是最后一颗“真正的”行星,

    冥王星因为拥有卫星—冥卫一(卡戎)曾经因此被定义为行星。但天文学家其后相继发现小行星243(爱达)等部份小行星同样皆有卫星,所以拥有卫星被认为不再是判定行星的标准。

    1998年曾有建议把冥王星剔除太阳系行星之列,但当年国际天文联合会(IAU)否决。2006年8月24日下午,在第26届国际天文联合会通过决议,由天文学家以投票正式将冥王星划为矮行星,自行星之列中除名。

    2006年9月7日,国际小行星中心把已知或即将成为矮行星的天体赋与编号,冥王星现编号为小行星134340号2008年,国际天文联合会再次将冥王星划为类冥天体的原型,为矮行星项下的子分类,

    冥王星刚被发现之时,它的体积被认为有地球的数倍之大。很快,冥王星也作为太阳系第九大行星被写入教科书。但是随着时间的推移和天文观测仪器的不断升级,人们越来越发现当时的估计是一个重大“失误”,因为它的体积要远远小于当初的估计。此外,冥王星(Pluto)的行星身份也一直以来成了天文学家们争论的焦点,这也是因为一直以来对行星没有一个具体清楚的定义。尤其,自1992年首次发现“柯伊伯带”(KuiperBelt)以来,更多关于天文发现加剧了人们其行星资格的争论。新发现重新引发争论。

    自从70多年前被发现的那天起,冥王星便与“争议”二字联系在了一起一是由于其发现的过程是基于一个错误的理论;二是由于当初将其质量估算错了,误将其纳入到了大行星的行列。1930年美国天文学家汤博发现冥王星,当时错估了冥王星的质量,以为冥王星比地球还大,所以命名为大行星。然而,经过近30年的进一步观测,发现它的直径只有2300公里,比月球还要小,等到冥王星的大小被确认,“冥王星是大行星”早已被写入教科书,以后也就将错就错了。冥王星轨道最扁,以致20年间冥王星离太阳比海王星还近。从发现它到如今,人们只看到它在轨道上走了不到1/4圈,因此过去对其知之甚少。冥王星的质量远比其他行星小,甚至在卫星世界中它也只能排在第七、第八位左右。冥王星的表面温度很低,因而它上面绝大多数物质只能是固态或液态,即其冰幔特别厚,只有氢、氦、氖可能保持气态,如果上面有大气的话也只能由这三种元素组成。

    进入21世纪,天文望远镜技术的改进,使人们能够进一步对海王星外天体(trans-Neptunianobjects)有更深了解。2002年,被命名为50000Quaoar(夸欧尔)的小行星被发现,这个新发现的小行星的直径(1280公里)要长于冥王星的直径的一半。2004年,被命名为90377Sedna(塞德娜)的小行星的最大直径也达到了1800公里,而冥王星的直径也只不过2320公里左右。

    2005年7月9日,又一颗新发现的的海王星外天体被宣布正式命名为厄里斯(Eris)。根据厄里斯的亮度和反照率推断,它要比冥王星略大。这是1846年发现海王星之后太阳系中所发现的最大天体。尽管当初并没有官方的共识,它的发现者和众多媒体起初都将之称为“第十大行星”。也有天文学家认为厄里斯的发现为重新考虑冥王星的行星地位提供了有力佐证。

    就连冥王星的显著特征 --- 它的卫星和大气,也并不是独一无二的,海王星外天体带中的一些小行星也有自己的卫星。而且厄里斯的天体光谱分析也显示它和冥王星有着相似的地表,此外厄里斯也有一个较大的卫星戴丝诺米娅(Dysnomia)。 “

4.2 星籍”争议

    而冥王星符合上述第三条行星标准。国际天文学同盟会进一步决议通过冥王星应该归入矮行星(dwarfplanet)之列,而且可以作为尚未命名的一类海王星外天体的原形。在此决议之前,人们也提出了不同的行星方案,其中一些甚至提到除了冥王星外也取消火星和水星的行星资格,而另外一些则提议将一些小行星也纳入行星之列。

    2006年1月“新地平线”号发射,预计2015年到达冥王星进行观测九大行星中离太阳最远、质量最小的冥王星。它在远离太阳59亿千米的寒冷阴暗的太空中蹒跚前行,这情形和罗马神话中住在阴森森的地下宫殿里的冥王普鲁托非常相似。因此,人们称其为普鲁托(Pluto),在天文学中是普鲁托英文名字前两个字母,又是对冥王星发现有推动之功的美国天文学家洛韦尔(PercivalLowell)姓名的缩写。

    冥王星是最晚发现的一颗行星,和天王星、海王星的发现相比,冥王星的发现可算得上“好事多磨”。冥王星的亮度很弱,只有15等,即使在大望远镜拍摄的照片上,它和普通的恒星也没有什么差别,要想在几十万颗星星中找到它,真好比是大海捞针。

    在寻找冥王星的工作中,天文爱好者出身的美国天文学家洛韦尔详细计算了这颗未知行星的位置,用望远镜仔细寻找,付出了十几年的心血。直到1916年11月16日,他突然去世。

    1925年,洛韦尔的兄弟捐献了一架口径32.5厘米的大视场照相望远镜,性能非常好,为继续搜寻新行星提供了优越的条件。

    1929年,洛韦尔天文台台长邀请汤博(ClydeWilliamTombaugh)加入未知行星的搜索行列。他们一个一个天区地搜索,拍摄了大量底片,并对每张底片进行细心地检查,工作艰苦、乏味。1930年1月21日,汤博终于在双子星座的底片中发现了这颗新行星。 


4.3 未知性

    冥王星可谓是未知数最多的“行星”,虽然发现至今只有60多年,再加上又小又远,是目前大行星中面目最为模糊的一颗20世纪70年,代和80年代是太阳系航天探测的黄金时代,九大行星中已有8颗被行星际探测器近探过,只有冥王星是航天器未涉足的死角。在各种天文书刊中给出的行星参数表上,冥王星这一栏留下的空白最多,即使被列出数据有不少也被打上问号,表示不准确。除了一大串未知数外,人们对冥王星的身份也有怀疑。冥王星的直径、质量是行星中最小的,密度为每立方厘米1.8~2.1克,反照率为50%~60%,这同外行星的几颗大卫星很相似冥卫星究竟是行星还是卫星?或是一颗大的小行星?然而,不管它是什么作为太阳系遥远边界上的一个天体,它的神秘感对天文学家有很大的吸引力相信不久的将来,随着探测技术的发展,冥王星将成为行星天文学的热门课题。


5. 卫星系统

5.1 冥卫一(卡戎)


概况;

    Charon ['∫aeren](卡戎或查龙--译注)是冥王星目前已知的4颗卫星中最大的。直径:1172 千米

  质量:1.90×10^21 千克

    Charon是以神话中的人物命名的,他专门摆渡死者通过River Styx冥河来到冥界。(虽然学术界以这个神秘人物来命名,但冥卫一的发现者这样命名也是为了纪念他的妻子Charlene。正如所知道的,他们英语发音的第一音节是相同的,就象“shard" [∫ɑ:d] 一样。)

发现;  

    冥卫一是在1978年被Jim Christy发现的。在此之前由于冥卫一与冥王星被模糊地看成一体,所以冥王星被看作的比实际的大许多。冥卫一很不寻常是因为在太阳系中相对于各自主星来比较,它是最大的一颗卫星。(地球与月球的区别)。一些人认为冥王星与冥卫一系统是一个双星系统而不是行星与卫星的系统。

猜测;

    冥卫一的半径也不是知道得很清楚,JPL认为586千米的数据存在-15的误差,大于2%。它的质量和密度也不是知道得很确切。
 


    冥王星与冥卫一是独一无二的,因为他们自转是同步的。它们俩保持同一面相对(这使得在冥王星上看见的冥卫一的位相十分有趣)。

    冥卫一的组成还不知道,但它的低密度(大约2克/立方厘米)表示它可能很像土星的冰质卫星(如土卫五)。它的表面可能覆盖着冰水。

    不像冥王星那样,冥卫一没有很大反照率,虽然还未断定它的是不是已经更小了。

  有人认为冥卫一是经过一次巨大的撞击形成的,就好像形成月球那样。

  人们还怀疑冥卫一拥有一个值得注意的大气层。

5.2 冥卫二(尼克斯)

    2005年5月首次被冥王星伴侣搜索队通过哈勃太空望远镜观测到。其照片于2005年5月15日和2005年5月18日被哈勃望远镜拍摄到;2005年5月15日Max J. Mutchler经确认和预估后,于2005年10月31日公布卫星发现的消息,初被编号为S/2005 P2,于2006年6月下旬的国际天文学联合会会议上正式被命名为Nix(尼克斯),名字以2006年1月启程飞往冥王星的新地平线号(New Horizons)探测器名字的首个字母为概念。

    观测显示其与冥卫一(卡戎)类似,轨道半径50,000公里,以25天周期绕冥王星运转;估计其直径在32-145公里之间(依反照率判定将可研判出更精确的数据)。冥卫二比冥卫三暗25%,所以可能也比较小。

5.3 冥卫三(许德拉

    2005年5月首次被冥王星伴侣搜索团队通过哈勃太空望远镜观测到。并于同年5月15日和5月18日拍到照片;2005年5月15日观测者Max J. Mutchler经确认和预估后,於2005年10月31日公布发现卫星的消息,当时暂编号为S/2005 P1,2006年6月下旬经国际天文学联合会会议后正式命名为Hydra(许德拉),名字概念取自2006年1月飞往冥王星的新地平线号(New Horizons)探测器名字的第二首个字母H。



    观测显示其与冥卫一(卡戎)类似,轨道半径约65,000公里,以38天周期绕冥王星运转。估计其直径在52-160公里间。许德拉(冥卫三)比冥卫二亮25%,故可能也较大。

5.4 冥卫四(P4)

    2011年7月20日,哈勃望远镜发现冥王星的第四个卫星,暂时被编号为P4。新发现的卫星是已发现围绕冥王星的卫星中最小的。它的直径估计在8至21英里(13至34公里)。哈勃望远镜的广角相机三号在6月28日的照片第一次看到P4。它在随后的7月3日和7月18日的哈勃望远镜拍摄的照片被证实。在早期的哈勃望远镜的图像没有看到这颗卫星是因为曝光时间较短。

    其实之前有一次机会被发现,它曾在2006年的照片里出现,但很快被忽视,因为很模糊,只有一个很淡淡的污迹。

5.5 冥卫五(P5)

    2012年7月11日,美国科学家报告说,他们利用哈勃太空望远镜观测到冥王星的一颗新卫星,使其卫星总数达到5颗。这颗卫星暂被命名为P5。在哈勃拍摄的图像中,P5只是一个黯淡的斑点,科学家估计其直径在9.6公里至24公里之间,是迄今发现的冥王星最小的卫星。科学家去年发现了冥王星的第四颗卫星——P4,其直径约为13公里到34公里,位置介于冥王星的另两颗卫星——尼克斯和许德拉之间。 参与研究的加利福尼亚州搜寻外星文明研究所天文学家马克·肖沃尔特表示,新卫星的命名要等他们分析完哈勃数据后才能确定,如果最终确认冥王星只有两颗新卫星,那么他倾向于用希腊神话中的夫妇“俄耳甫斯”和“欧里狄克”来命名P4和P5;如果发现更多冥王星卫星,他们将选择另外的希腊神话人物来命名。

现况;

    2004年,冥王星已被移除9大行星,原因尚未明确,有可能是因为脱离轨道引发的,还有无资格列入9大行星,但是直到今日,原因还未明确。


6. 矮行星

    国际天文学联合会大会24日投票部分通过新的行星定义,不再将传统九大行星之一的冥王星视为行星,而将其列入“矮行星”。

    在经过激烈的讨论之后,国际天文学联合会大会24日上午公布了行星定义决议草案的最终版本。天文学家将于当地时间24日下午就这一决议草案进行投票表决,以决定太阳系中行星的数量。

    最新的草案将行星定义范围限制在太阳系之内。由于定义复杂,措辞微妙,该草案分为两部分,分别需要单独投票表决。

    第一部分规定,“行星”指的是围绕太阳运转、自身引力足以克服其刚体力而使天体呈圆球状、并且能够清除其轨道附近其他物体的天体。这些天体包括水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星,它们都是在1900年以前被发现的。

    而同样具有足够质量、呈圆球形,但不能清除其轨道附近其他物体的天体称为“矮行星”,冥王星是一颗“矮行星”。其他围绕太阳运转但不符合上述条件的物体被统称为“太阳系小天体”。

    草案的第二部分规定在第一部分的“行星”前面加上“经典”这个词。根据国际天文学联合会执委会介绍,这两部分决议需要独立投票。而太阳系行星数量究竟有几颗,就取决于第二部分是否能够通过。

    最新一期的大会官方报纸说,如果第二部分没有通过,那么根据第一部分的规定,太阳系的行星只限于1900年之前发现的那8颗行星。“矮行星”不是行星,冥王星将与行星地位无缘。

    如果第二部分得以通过,那么1900年前发现的8颗行星就被称为“经典行星”,冥王星、谷神星、原先被认为是冥王星卫星的“卡戎”和一颗暂时编号为“2003UB313”的天体就被称为“矮行星”。“矮行星”也是行星。

    根据会议安排,本次大会将于24日当地时间下午14时(北京时间24日20时)举行闭幕会议,届时将有2500多名来自世界各国的天文学家对行星定义决议草案进行投票表决。


7. 近况探索  

7.1 近况动态;

    美国国家航空暨太空总署在2006年1月17日发射无人探测船“新地平线号”,预计2015年到达冥王星进行观测。对冥王星及柯伊伯带进行探索任务。

    在制定这探索计划与发射探测器当时,冥王星是太阳系中唯一一个尚未有人造行星探测器到访的行星,但有点讽刺的是当探测器经过漫长的旅行成功到达目的地前,冥王星已于2006年8月24日被列入为矮行星。当然,冥王星的等级划分并不会真的影响到探索任务本身。

    2010年2月5日消息,美国航天局4日公布了哈勃太空望远镜2002年到2003年间拍摄的部分冥王星图像。天文学家对这批图像进行分析后认为,冥王星正逐渐变红。

    美国航天局专家说,这组照片显示冥王星的颜色比以往更加红润,这有可能是冥王星上受日光照射一极的冰融化而在另一极重新冻结造成的。

7.2 冥王星最新照片显示表面季节急速变化

    2010年2月5日,据美国国家地理网站报道,由美国宇航局“哈勃”太空望远镜所拍摄的一批冥王星照片被公开。美国西南研究院科学家根据对照片进行研究发现,冥王星表面正随着季节的变化发生着急速的变化。

    2009年3月,美国伊利诺斯州议会曾经专门就重新恢复冥王星行星资格的议案进行表决,以表示对伊利诺斯人、冥王星的发现者克莱德-汤博的纪念。克莱德-汤博于1930年3月13日发现了这颗冰质天体。其实,关于冥王星地位的争议就一直没有停止过。

    美国宇航局“哈勃”太空望远镜以最清晰的视觉拍下了冥王星的大量照片。照片中,白色、暗橙色和炭灰色等三色光芒正在冥王星表面翩翩起舞。这些照片拍摄于2002年到2003年间才被公开。

    美国西南研究院科学家对这些照片进行了为期四年的研究。研究小组首席科学家马克-布伊在一份新闻简报中表示,这些照片显示了冥王星表面由于受到最极端的季节变化的影响而正在发生着急速变化。在研究过程中,科学家们利用20台计算机进行模拟实验,组合了由“哈勃”所拍摄的384幅冥王星照片,形成了被布伊认为是“冥王星真彩色外观的最佳猜想”的真彩色图片。布伊表示,“如果你正坐在一艘太空飞船中围绕冥王星运行,当你向窗外看时,你看到的冥王星就是这个模样。不过,照片的分辨率更高。”

    照片显示,冥王星与通常想象的不一样,它更像是一个动态天体。美国宇航局“新视野”号探测飞船将于2015年抵达冥王星。这些照片所提供的信息将帮助天文学家们确定“新视野”号探测飞船将要重点探测的目标。

    据科学家介绍,在最新照片中,冥王星的橙色和灰色应该是表面甲烷被阳光破坏后的结果,从而留下了富含碳元素的残留物。然而,“哈勃”太空望远镜的照片仍然没有细致到足以辨认出冥王星表面的特征。科学家们认为,在冥王星表面黑暗区和明亮区存在惊人的差异,这表明冥王星表面的地形具有高度多样化的特征。

    通过将最新照片与此前的照片进行对比,天文学家们能够发现,冥王星曾经于2000年到2002年间部分区域明显变暗、变红,其中包括南半球,而北半球的某些区域则变得越来越亮。美国加州理工学院文学家麦克-布朗认为,这些变化可能是由于冥王星上季节变化而引起冰融化和冻结所造成的。

    冥王星围绕太阳公转一个周期大约需要248年,它的椭圆形轨道位于太阳系中被称为柯伊伯带的区域。冥王星的椭圆形轨道意味着,当它处于较近位置时,距离太阳大约44亿公里,而在最远位置时,距离太阳约为73亿公里。布朗认为,如此极端的公转轨道导致了冥王星表面要承受太阳系中最戏剧性的变化。布朗在提到木星和土星等行星表面大气变化时说,“一些地方确实存在气候戏剧性的变化,但是如此急速的表面变化确实很罕见。”

    布朗介绍说,“当冥王星从春季进入秋季时,就好像你在地球上刚刚度过了一个美好的春天,温度大约为15.5到21摄氏度,进入秋季后气温突然降到了零下67.7摄氏度。这是一个非常极端的地方。”

    据了解,这批照片实际上是由“哈勃”上的老相机所拍摄的。2009年,焕然一新的“哈勃”拥有了最新的广角相机三号,相信它能够为科学家们带来更详细的冥王星照片。但是,最详细的照片可能要来自“新地平线”号探测飞船。“新地平线”号探测飞船发射于2006年,目前正在赶往冥王星的途中,预计将于2015年7月14日到达,它将是第一艘环绕冥王星运行的探测飞船,将为人类科学家探测这颗存在于柯伊伯带的神秘天体提供更新的数据。

    布朗表示,“冥王星并不是那里最大的天体,但它是最近的。对它的研究将能够帮助我们解释太阳系外许多其他事物。”  

7.3 庞大的卫星群

    据国外媒体报道,虽然冥王星近几年来一再被天文学家们降级,但这颗矮行星却拥有庞大的“卫星家族”,尤其是2011年和2012年最新确认了两颗新卫星P4和P5,使得冥王星的卫星数量增加至5颗。新加入的卫星个头较小,半径仅为20至30公里,但科学家依然希望对新卫星进行正式的命名。同时,一场潜在的危机正悄然接近新地平线号探测器。

    当前冥王星天体群的命名以古希腊罗马神话中的人物为主,比如冥王星为罗马神话中的冥王普路托,冥卫一卡戎为罗马神话中冥王的卫士,冥卫二尼克斯为希腊神话中的黑夜女神,冥卫三许德拉为罗马神话中的地狱九头蛇。因此,这片太阳系外侧轨道以及天体群被冠以“地狱色彩”的别称,新发现的两颗卫星或也以此作为命名法则。

    搜寻地外智慧生命研究所的科学家们已经拟定了数个冥王星天体群的名字,比如睡神许普诺斯、伊里布斯、欧律狄克等,当然如果您有更好的主意也可搜索该SETI研究所的网站,提出自己的建议。冥王星P4和P5卫星的发现团队将会采纳由国际天文学联合会正式授予的名称,该团队中的两位科学家都来自约翰·霍普金斯大学应用物理实验室。目前最令科学家担心的并不是冥王星卫星群的命名,而是该区域很可能存在未发现的碎片环,这对已经在飞往冥王星旅途中的新地平线号探测器而言是个坏消息,因为一旦冥王星外围确实存在一个碎片环之类的天体群,那么其将冒着巨大的撞击风险。天文学家正在仔细对冥王星周围邻近空间进行详细观测,希望在新地平线号抵达这里前完成确认工作。按原来的计划,新地平线号将会在冥王星和冥卫一之间高速穿过,科学家希望近距离对冥王星天体群进行深入探索。

7.4 冥王星或隐藏多达10颗卫星尚未发现。

    新华网北京2006年8月24日电(记者杨骏)国际天文学联合会大会24日投票决定,不再将传统九大行星之一的冥王星视为行星,而将其列入“矮行星”。许多人感到不解,为什么从儿时起就一直熟知的太阳系“九大行星”概念如今要被重新定义,而冥王星又因何被“降级”?

    “行星”这个说法起源于希腊语,原意指太阳系中的“漫游者”。近千年来,人们一直认为水星、金星、地球、火星、木星和土星是太阳系中的标准行星。19世纪后,天文学

    家陆续发现了天王星、海王星和冥王星,使太阳系的“行星”变成了9颗。此后,“九大行星”成为家喻户晓的说法。

    不过,新的天文发现不断使“九大行星”的传统观念受到质疑。天文学家先后发现冥王星与太阳系其他行星的一些不同之处。冥王星所处的轨道在海王星之外,属于太阳系外围的柯伊伯带,这个区域一直是太阳系小行星和彗星诞生的地方。20世纪90年代以来,天文学家发现柯伊伯带有更多围绕太阳运行的大天体。比如,美国天文学家布朗发现的“2003UB313”,就是一个直径和质量都超过冥王星的天体。

    布朗等人的发现使传统行星定义遭遇巨大挑战。国际天文学联合会大会通过的新行星定义,意在弥合传统的行星概念与新发现的差距。

    大会通过的决议规定,“行星”指的是围绕太阳运转、自身引力足以克服其刚体力而使天体呈圆球状、能够清除其轨道附近其他物体的天体。在太阳系传统的“九大行星”中,只有水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星符合这些要求。冥王星由于其轨道与海王星的轨道相交,不符合新的行星定义,因此被自动降级为“矮行星”。



 

 
 


央企董事会首次行使总经理选聘权  新华网北京10月16日电(记者赵晓辉)记者16日获悉,新兴际华集团有限公司15日召开干部大会,董事长、党委书记刘明忠代表董事会宣布聘任杨彬为集团公司总经理,与之签订总经理聘用合同书并颁发聘书。  新兴际华集团(601718,股吧)由董事会选聘总经理,这在中央企业是第一次,意味着央企董事会首次使用总经理选聘权。  中央企业董事会行使高级管理人员选聘、业绩考核和薪酬管

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